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  • IB戰國時代來臨  獨立裝瓶廠威士忌,IN起來!
轉載 - WSD酒訊雜誌 文/林政緯
    IB戰國時代來臨 獨立裝瓶廠威士忌,IN起來! 轉載 - WSD酒訊雜誌 文/林政緯
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    獨立裝瓶廠(IB,Independent Bottler)的花花世界,就像一片豐饒的新大陸,深深吸引著每一個威士忌愛好者的目光,近幾年台灣也開始吹起一股「單桶原酒」和「選桶」的風潮。但是,大家真的了解什麼是獨立裝瓶廠嗎?獨立裝瓶廠等於單桶原酒?威士忌獨立裝瓶廠有多少家?獨立裝瓶廠這麼多,該如何選擇?獨立裝瓶廠的威士忌值得投資嗎?市面上威士忌品牌一大堆,跟獨立裝瓶廠又有什麼關聯?有哪些獨立裝瓶廠值得一試?這些問題,就讓《WSD酒訊雜誌》來為您解答!

    廠商分類

    三分鐘搞懂IB

    獨立裝瓶廠 是什麼東東?

    喜歡單一麥芽威士忌的進階消費者,原廠裝瓶的產品已難以完全滿足他們的需求,為了追尋更多的品飲樂趣,遲早會踏入獨立裝瓶廠的世界。然而,蘇格蘭威士忌的獨立裝瓶廠眾多,產品系列與自創品牌更是多如繁星,令人眼花撩亂!很少有人能說得出這些品牌的製造商或原酒來源,而這就是我們要釐清的問題。

    獨立裝瓶廠的定義與運作方式

    據蘇格蘭威士忌協會(SWA)法律顧問Lindesay Low表示,目前英國法規上並沒有關於獨立裝瓶廠的相關規定。但我們還是可以就其產品來源和包裝方式,作簡單的分類。
    所謂的獨立裝瓶廠(Independent Bottler,簡稱IB),一般指的是本身不生產威士忌,而是向酒廠購買,或者透過中間商取得原酒來裝瓶販售的公司,有別於自產自銷的原廠裝瓶(Official Bottling,簡稱OB)。
    IB與原廠的密切關係由來已久,早期蘇格蘭的威士忌酒廠只負責做酒,並不自己進行陳年和銷售,而是直接將一桶桶威士忌賣給餐廳或雜貨店,這些雜貨店可以說是IB的前身。部份雜貨店累積長年的銷售經驗,摸索出威士忌調和的技術、使用玻璃瓶分裝、以自創品牌包裝販售……等。一直以來,酒廠都會將部份威士忌賣給IB,作為收入來源之一。因此可以說沒有IB,就沒有現今的威士忌產業。

    某些IB經過長年的收購,擁有多達上萬桶的可觀庫存,成為酒商之間交換原酒的中間商;有些IB甚至有能力買下一、兩間酒廠;而許多小型的IB,既沒有倉庫也沒有裝瓶設備,買了桶子還是放在原廠的酒窖內,等到要販售的時候,再請人幫忙裝瓶和貼標。
    也有不少IB是在蘇格蘭以外的國家,他們同樣直接向原廠或透過中間商取得原酒,由於現行法規已禁止蘇格蘭威士忌整桶出口,這些外國的IB在下單後,須委託蘇格蘭的業者代為裝瓶、貼標和出貨。

     

    IB不是只有單桶原酒,也有調和麥芽威士忌與調和威士忌。

    單一麥芽威士忌產品分類

    OB和IB的自創品牌眾多且複雜,尤其單一麥芽威士忌的裝瓶,廠商未必會在酒標上揭露酒廠名,常令人搞不清楚威士忌的來源。因此有必要進行整理分類,茲以原酒來源分為「原廠裝瓶」、「獨立裝瓶」和「品牌商」三大類。

    原廠裝瓶Official Bottling
    原廠自己生產、自己裝瓶,依包裝方式可分為三種:

    1.以生產酒廠為品牌名:例如麥卡倫酒廠生產的酒,就以麥卡倫為品牌包裝行銷。
    2.另創品牌:例如帝亞吉歐集團的蘇格登(The Singleton),就是最好的例子,世界上並沒有蘇格登這間酒廠,它只是一個品牌,分別為格蘭奧德(Glen Ord)、達夫鎮(Dufftown)、格蘭杜倫(Glendullan)所使用。
    3.客製化裝瓶:原廠有時候也會仿效IB,提供客製化裝瓶的服務,讓品酒社團或消費者選桶和客製化酒標,但酒標客製化程度有限,可以更動的幅度不多。

     

    獨立裝瓶Independent Bottling
    IB向原廠或中間商購買取得原酒,自行裝瓶銷售,依包裝方式亦可分為三種:

    1.以獨立裝瓶廠名為品牌:這是最常見的方式,酒標上除獨立裝瓶廠名之外,亦有原酒製造廠名,如果是單桶原酒,還會載明蒸餾年份、裝瓶年份、桶號、桶型…等資訊。
    2.自創品牌:有些IB也會自創不同於自家名稱的品牌,來行銷自己選酒裝瓶的產品,因此有的產品無法從酒標上得知來自哪間酒廠,但酒標仍會標示獨立裝瓶廠的名稱。
    3.客製化酒標:多見於單桶原酒,酒標圖案可依需求客製化,雖然仍保留獨立裝瓶廠名、原酒來源等資訊,但客製化程度高。

     

    品牌商
    此類產品採代工生產(OEM)的方式,委託蘇格蘭的IB或中間商代為製作自有品牌,選酒、調和、裝瓶……等,都由蘇格蘭一手包辦代工生產(亦有自行選酒,其他部分委外者)。有的從酒標上只看得到品牌商名,無法得知代工廠為何,更遑論原酒來自哪間酒廠。

     

    IB OB

    實例說明 一看就懂

    教你認識不同裝瓶酒標


    原廠有時候也會推出單桶原酒客製裝瓶,酒標亦載明各種資訊,甚至開放一定程度的客製化酒標,但別忘了它還是OB,不是IB,論市場價值還是OB比較高。
    另外,IB自創品牌眾多,且不一定會把原酒來源酒廠寫出來,有些自創品牌會用「Glen」或「Highland」等字來命名,實際上並沒有這些酒廠,容易令人混淆。

    打破IB迷思你不知道的獨立裝瓶廠秘密


    獨立裝瓶廠的優勢


    IB的優勢是提供多樣化的單桶原酒,各家酒廠、各種年份、各種桶型……應有盡有,包括那些從未推出OB品牌的蒸餾廠,在IB都可以找得到,滿足威士忌玩家的收藏慾望。也正因為是單桶原酒,風味常與強調品牌風格的OB大異其趣,大大增加品飲的樂趣。

    獨立裝瓶廠的挑戰


    IB總是強調自己的「選桶能力」作為賣點,事實上,IB對於自身產品並無法做到完全的品質保證,風味的穩定度無法跟OB相提並論。顯而易見,我們無法預測威士忌在橡木桶中的陳年變化結果,IB的庫存自然有好也有壞,因此他們的產品從低水準廉價威士忌到高價的優質威士忌都有。
    當然,你也可以說每個人的口味偏好不同,青菜蘿蔔各有所好,什麼樣的威士忌都有人愛。無論如何,消費者還是得靠自己的品飲能力,去選擇適合自己的IB。
    另外,隨著威士忌的市場需求越來越大,各酒商集團紛紛建立新酒廠,及擴充現有的產能,大廠牌的酒桶越來越難取得,不然就是越來越貴,尤其是高年份的原酒,這對於IB不啻是項挑戰。同時,OB也會不時推出限量酒款來應戰,使得IB的特殊性受到了一定程度的影響。

     

    遍尋不著的神秘酒廠

    畢竟沒有人知道威士忌桶陳十數年後,會有什麼樣的風味表現,假如賣給IB的酒表現優異,可能會威脅到自己的OB酒銷路;假如賣給IB的酒表現不理想,仍被拿來裝瓶販售,也可能影響OB的品牌形象。
    有時候酒廠為避免自己OB品牌受到IB的影響,在賣酒給IB時會在合約上規定,將來裝瓶時不得出現OB酒廠名。IB只好另外自創一個品牌或酒廠名字,來販售這種威士忌,因此就出現了一些查不到的「神秘酒廠」。
    例如道格拉斯梁(Douglas Laing)裝瓶的Director's Tactical Selection,沒寫是哪間酒廠的酒,只寫說來自於Skye島上的蒸餾廠……但島上只有一間大力斯可(Talisker)酒廠,所以其實大家都心知肚明。
    格蘭花格(Glenfarclas)也不喜歡IB寫出自己的酒廠名,於是黑蛇(Blackadder)自創了Blairfindy這個名字;高登麥克菲爾(Gordon & Macphail)則是替它取了Glen Avon的名字;蘇格蘭麥芽威士忌協會(SMWS)乾脆直接用編號來命名。

     

    IB酒值得投資嗎?
    「投資」和「收藏」不一樣

    很多人都很好奇「什麼威士忌值得收?」首先必須釐清一個觀念:「投資」和「收藏」是不一樣的。投資是要賺錢,買低賣高,酒買了不會開來喝,所以酒好不好喝不重要;收藏顧名思義,就是買回家收起來珍藏,自己要喝的酒,因此對自己有紀念意義的酒,或自己喜歡喝的酒,才是收藏的重點。

    收OB,喝IB

    投資必以OB為主,因為只有知名品牌OB才有漲價的空間,願意買的人也比較多,例如麥卡倫12年紫鑽,剛上市時售價1,600元,如今已漲到3千元以上。

    收藏則以IB為主,IB的風味多元,年份酒的選擇也多,可滿足各種喜好的人,也很適合送禮和紀念;但IB的漲價空間有限,只會隨整體威士忌市場起落。不過IB因為少了行銷包裝的成本,同年份的IB和OB,IB的價錢會比較便宜,買來自己喝比較不傷荷包。

    獨立裝瓶廠圖

    歷史悠久最老牌獨立裝瓶廠四大天王

    威廉凱登漢德William Cadenhead's 蘇格蘭最老的獨立裝瓶廠

    1842年,George Duncan於蘇格蘭亞伯丁開始經營葡萄酒和烈酒的生意,後來他的姊夫William Cadenhead也加入行列,並在1858年George Duncan去世後接手公司,將公司改成自己的名字,是業界中歷史最悠久的IB廠商。
    William Cadenhead's過去一直由家族經營,直到1972年被擁有雲頂(Springbank)蒸餾廠的業主J&A Mitchell公司併購,因此營業據點移到了坎培爾鎮,裝瓶作業也在雲頂酒廠內進行,但仍維持創業至今的理念與傳統,堅持販售不添加焦糖、非冷凝過濾的單桶原酒。

    chd圖

    高登麥克菲爾Gordon & Macphail  庫存驚人並買下酒廠的業界先驅

    1895年以食品材料行之姿創立於蘇格蘭艾爾金的Gordon & Macphail,為家族經營公司,很早就投入IB的領域,與William Cadenhead's並稱業界雙雄,長年大量採購原酒,據說擁有超過一萬四千桶的驚人庫存,裝瓶的單一麥芽威士忌種類超過350個品項,包括許多稀有的高年份威士忌。1993年甚至買下了斯佩塞區的本諾曼克(Benromach)酒廠。

    貝瑞兄弟Berry Bros. & Rodd英國皇室御用酒商

    成立於1698年的Berry Bros. & Rudd(BBR),是英國倫敦最古老的葡萄酒和烈酒商,早在英王喬治三世在位時期(1760~1820),即開始供應英國皇室咖啡、茶葉和香料,1903年成為英國皇家認證酒商。BBR擁有豐富的酒藏,以品質優良著稱,如今在日本、香港和上海均設有據點。1923年推出順風(Cutty Sark)調和威士忌,至今依然是相當暢銷的品牌。1990年BBR還買下了格蘭路思(Glenrothes)單一麥芽威士忌的全球品牌行銷權。

    鄧肯泰勒Duncan Taylor  稀有原酒庫存豐富

    Duncan Taylor創立於1938年,在蘇格蘭格拉斯哥從事威士忌原酒買賣,1985年Euan Shang接掌公司,開始以自有品牌裝瓶行銷,擁有許多稀有的威士忌庫存。不同於其他同業,Duncan Taylor,為把關原酒品質,摒棄掮客式(Brokering)作法,堅持裝瓶及買賣的原酒必須是原廠蒸餾後即行購入儲存,只有不到5%的庫存是透過交換取得,絕不因客戶要求而買入裝瓶。除了頗受好評的單桶原酒,他們也擁有黑牛(Black Bull)頂級調和威士忌,屢獲國際大獎肯定。

  • 關於威士忌書上沒教你的事
轉載 - WSD酒訊雜誌 文/林政緯
    關於威士忌書上沒教你的事 轉載 - WSD酒訊雜誌 文/林政緯
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    開始品味威士忌


    1. 踏出第一步

    剛踏入威士忌的世界,常常不知道如何開始第一步,也聞不到威士忌達人說的柑橘、太妃糖或堅果之類的香氣。別急,先多接觸幾款威士忌,當慢慢開始習慣威士忌的酒精感時,再試著去嗅聞、品嚐其中的味道,漸漸地,你會發現它們之間出現了一些差異。


    每個人的五官感受原本就有差別,在品飲時你聞到、喝到什麼樣的味道,就把它記錄下來,這不是考試,沒有標準答案,而是屬於你自己的味覺感受。也可以邊喝威士忌邊比對他人的品飲紀錄,試著找出與別人相同的感受,會增加很多品飲時的樂趣。

     

    2. 獨飲無友,則孤陋而寡聞

    剛開始學習品飲威士忌,如果馬上就去參加品酒會,或許會令你有些侷促不安,不妨找一兩位朋友一起品飲與討論,甚至每人帶一瓶不同的威士忌交叉比較,尋找威士忌的味道與樂趣。在品飲時可以主動說出自己的體驗;當然也要開放心胸,去體會別人所感受到的經驗。在討論與接受的過程中,逐漸摸索到屬於自己的品飲方式,進而看到更多可能性。

     

    3. 選用一款固定的聞香杯

    威士忌具有豐富多變的香氣,不同的杯款、杯子的厚薄及開口的方向,都會突顯威士忌不同的的部份,影響風味的呈現。建議你在試過幾款聞香杯後,挑一款比較順手的杯型,固定使用這款聞香杯來作品飲記錄,如此可以降低不同杯型帶來的感受差異,讓自己寫的記錄有一貫的基礎。

     

    4. 威士忌聞香法

    當以聞香杯品飲威士忌時,試試看將杯子從貼近胸前的位置,緩慢地垂直往鼻端緩慢移動,一層一層地捕捉香氣,直到覺得酒精味有些刺鼻為止。反覆做兩三次,你會發現比以前多聞到了一些香氣層次。每個人的嗅覺感知力皆有差異,所以過程中可能會聞到不盡相同的香味,而對於酒精的忍耐度也有差別,只要找到正確且適合自己的聞香方式,就更能體會威士忌的美好。

     

    5. 聞香杯裝多少酒最恰當

    聞香杯,顧名思義就是為了讓人感受香氣而生的杯型,如果倒得太少,會因威士忌的量體不足,無法聚集飽滿的香氣;倒得過多,杯內剩下的空間又無法醞釀香氣。為了能充分讓香氣揮發出來,一般的通則,就是將威士忌倒入至杯內最寬的部位為止,這通常是最利於聞香的容量,此時液面最寬,能讓味道充份散發,杯內也有足夠的空間蓄積香氣。

    也有人會將威士忌倒入聞香杯後,蓋上杯蓋,幾分鐘後再進行聞香,認為這樣可以讓香氣充滿整個杯子;不少烈酒商辦品酒會時也採用此法。至於是否能藉此聞到更多香氣,有空不妨試試。

     

    6. 杯中餘香耐人尋味

    有時候會有這樣的體驗:前一晚喝完忘了收拾,隔天拿起酒杯時,卻在杯中聞到令人驚豔的香氣,悠長而複雜的芬芳。下次喝完威士忌,先不要急著洗杯子,空杯的餘香很耐人尋味,值得一試。

     

    品飲紀錄


    1. 儘量使用在地化的語彙

    許多國外的威士忌酒評中,常會寫到「石楠花」的味道,這是一種常見於蘇格蘭的野花,然而,在台灣絕大多數的人都不曾見過石楠花,更不要說聞過它的味道,而這樣的品飲心得也就難以引起共鳴。對於國外的威士忌達人而言,石楠花是他們生活周遭存在的味道,而有相同生活體驗的酒饕,便可以據以推測這款威士忌的風味。


    但如果是在台灣寫品酒筆記,可以試著用本土常見的元素來形容,更能讓他人理解。國內幾位外商的品牌大使,也會用一些比較在地化的字眼來分享品飲心得,曾經聽過像是泡泡糖、梅子糖與沙士等滋味,而這些都是在台灣生活的經驗,聽者自然能去比對威士忌中是否有這樣的味道。


    如果是單純寫給自己的品酒筆記,使用的形容詞只要自己能理解即可,但如果是要寫給別人看,建議使用一些較恰當的字眼,不然身旁剛接觸的朋友有興趣一試,卻聽到說這酒有「燒焦的塑膠味」,豈不退避三舍?(除非你對這款酒有負面評價)

     

    2. 選用一個固定的記錄法則

    一般比較常見的品飲記錄`,像是Whisky Bible採用的是聞香、口感、尾韻及平衡共四個項目,加總100分的方式去紀錄一支威士忌;Michael Jackson則是由色澤、香氣、酒體、味覺體驗及尾韻,去感受威士忌所呈現的風貌。品飲記錄沒有絕對的好壞,但選用一套固定的方法去做筆記,將有助於建立規律的酒評。

    像是同一酒款的威士忌,也許不同的批次有些許差異;甚至你自己在不同時間,都可能會有不一樣的品酒感受;固定的架構,將有助於日後回頭看自己的酒評時,能有一貫的標準去做比較。

     

    3. 維持品飲記錄的習慣

    持續進行品飲記錄習慣,有助於培養自己對於威士忌的深刻觀察。同一款酒也許現在喝,跟第一次體驗不太一樣,也許是味覺更敏銳了,也許是批次的差異,亦或者環境與心境上的變化,造成對酒的不同感受,但是唯有保持做筆記的習慣,才能更仔細的去探究威士忌的風味。

    維持做品飲記錄的習慣,還可以保持對威士忌的敏銳度,對於各種風味的印象與區分都會更加細膩,對於講究的品酩者來說,這也是品酒的樂趣之一。

     

  • 威士忌橡木桶的秘密
轉載 - WSD酒訊雜誌 文/林政緯
    威士忌橡木桶的秘密 轉載 - WSD酒訊雜誌 文/林政緯
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    威士忌的風味有60%~70%來自於橡木桶,而「入門者」與「進階玩家」最大的區別就在於對橡木桶的認識。對玩家而言,知道威士忌放在什麼樣的橡木桶陳年,比知道威士忌的年份,能夠獲得更多訊息,也更能了解一支威士忌實際的風味。



    橡木桶的材質
    1988年的《蘇格蘭威士忌法案》(Scotch Whisky Act 1988)規定,蘇格蘭威士忌只能裝在容量不超過700公升的橡木桶中,於位在蘇格蘭的保稅倉庫中進行陳年,陳年時間不能短於三年,但對於製造木桶的材料來源並沒有規範。

    但是為什麼要用橡木?這是經驗法則下的選擇,人們嘗試過栗木、松木、紅木、杉木等各種原料製作木桶,但在延展性、水密性和陳年效果上都不甚理想。而橡木有細密的紋理可防止漏水,木頭上的毛細孔可以讓酒與空氣作用,並具有良好的延展性,可透過加熱來彎曲製成木桶。

    不過,也不是所有的橡木都適合長期儲存及熟成酒類,橡木種類多達 250 種,只有少數品種適合製作橡木桶,製桶常用的橡木品種為:美國白橡木、歐洲橡木。
     

    美國白橡木(Quercus alba),廣泛為威士忌業界採用,除了木材品質優良外,主要的原因是,二次大戰後,美國製桶商為了刺激橡木桶產業,推動立法規定美國波本威士忌必須在全新的木桶中成熟,結果就是產生了大量物美價廉的二手橡木桶(波本桶)。

    歐洲橡木(Quercusrobur,又稱夏櫟、英國櫟、歐洲白櫟)為製造西班牙雪莉酒桶的主要木材,擁有較多的單寧。由於西班牙雪莉酒商能供應的歐洲橡木雪莉桶有限,因此美國白橡木也成為製造雪莉桶的主要材料。

     


    木桶大小與熟成速度
    除了環境中的溫度和濕度,橡木桶的大小,也是影響熟成速度的關鍵。大型桶裝的酒多,但與酒的接觸面積相對較小,所以熟成較慢,但酒質也比較穩定、細膩。小型桶裝的酒少,酒與桶子的接觸較多,熟成速度較快,可以縮短陳年所需的時間,但是需要花更多錢買桶子來裝酒,成本反而升高。

    酒廠會針對不同的需求,運用不同種類的橡木桶,以獲得理想的熟成品質,因此桶子的大小或熟成的快慢,沒有絕對的好壞。正如村上春樹說的:「有些東西可以靠歲月獲得,有些東西卻會隨歲月而消失。有隨蒸發而增加的東西,也有隨之減少的東西,只不過是個性不同而已。」


    橡木桶的使用次數
    橡木桶的使用次數,對威士忌的熟成也很重要,因為橡木桶每使用一次,木材內含的物質就會被溶出一次,隨著使用次數的增加,內含物也就越來越少,對酒的風味影響力也就愈低。

    因此使用首次填充(First fill)的橡木桶,香氣會比較重,顏色也比較深。二次填充(Refill)的橡木桶,因為已經用過一次,所以桶子效果比較弱,正因如此,二次填充的桶子最適合長期陳年,能夠獲得比較平衡的表現。

    到了第三次填充,雖然還是可以繼續使用,但桶子已經疲乏,失去應有的陳年效果。比較注重品質的蒸餾廠,同一個橡木桶只會使用兩次。有些蒸餾廠會把桶子拆裝重組,或者再次燒烤(Re-charred)活化疲乏的木桶,這樣就可以再繼續使用。不過最多使用五、六次以後,桶子就壽終正寢了。


    常見橡木桶規格
    有時候,我們可以從酒標上得知,這瓶酒是使用哪種橡木桶進行熟成,尤其是獨立裝瓶廠的單桶原酒,關於橡木桶的資訊更是必備的標示。在了解「首次填充」和「二次填充」的差別後,接下來就是認識橡木桶的類型和尺寸,這樣就能對威士忌的熟成狀況,有一個大概的認知。



    戈爾達桶Gorda(700公升)
    以美國白橡木製成,最初用於美國威士忌產業,大多用於將不同桶子的威士忌調和之後,再放入Gorda桶靜置融合一段時間,讓酒質更穩定再裝瓶,也有直接用來陳年威士忌或雪莉酒。

    雪莉桶Sherry Butt(480~600公升)
    以歐洲橡木或美國白橡木製成,廣泛使用在西班牙雪莉酒陳年,為威士忌產業所最常使用的雪莉桶類型。

    邦穹桶Puncheon(480~500公升)
    容量與雪莉桶相當,但是形狀比較矮胖,桶身較短,桶徑較寬。

    豬頭桶Hogshead(230~250公升)
    據說是重量與一頭豬相當而得名,是威士忌業界最常見的桶型之一,用於熟成雪莉酒或波本威士忌,以歐洲橡木或美國白橡木製成,也可能兩者皆有。

    美國波本桶Barrel(180~200公升)
    又稱作美國標準桶(American Standard Barrel),以美國白橡木製成,廣泛使用於波本威士忌和蘇格蘭威士忌的陳年。

    四分之一桶Quarter Cask(45~50公升)
    又稱為Octave或Firkin,容量為美國波本桶的四分之一,因為容量小,熟成速度快,拉弗格1/4桶Laphroaig Quarter Cask就是先陳年在美國波本桶,再換到Quarter Cask進行二次熟成。

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